Wat kunnen we van Mardi Gras leren?

In Louisiana zijn er inmiddels ongeveer 150 mensen overleden aan het COVID-19 virus. Dat lijkt erop te wijzen dat dit virus zich ook gemakkelijk in warme/vochtige gebieden verspreidt.

In twee eerdere blogs (1) (2)  sprak ik over de sterke aanwijzingen dat de specifieke luchtvochtigheid in gebieden boven de 30e breedtegraad een belangrijke rol speelt bij de verspreiding van het virus. De vraag is evenwel, hoe beslissend die rol is. Want het lijkt ook weer niet zo te zijn dat mensen elkaar abrupt niet meer besmetten bij zo’n hogere luchtvochtigheid.

Ook heb ik aangegeven dat de verspreiding van de normale influenza rondom de evenaar een ander patroon kent dan er ver vandaan. Dan heerst de griep vooral als het warm en heel nat is. In de wetenschap is voor dit laatste (nog) geen verklaring gevonden. Wellicht is dat bij COVID-19 ook het geval.

Hoewel het in Louisiana behoorlijk warm en vochtig is, is de situatie daar anders dan op het hoogtepunt van het regenseizoen in de tropen. Daar is de g/kg waarde (gram water/kilo lucht) rond de 20. In Louisiana is die waarde rond de 15.

Nu is het te makkelijk om louter aan de hand van de huidige sterftegevallen in Louisiana te constateren, dat daarom de stelling dat hoge luchtvochtigheid geen bescherming biedt wordt ondergraven. En de uitleg daarvan laat zien, hoe je enerzijds gemakkelijk op basis van eendimensionale cijfers foute conclusies kan trekken, maar ook hoe belangrijk het is dat dit onderwerp met bloedspoed goed wordt onderzocht.

Laten we eerst kijken wat we kunnen leren van wat er in Maleisië is gebeurd, rond dezelfde tijd dat er in New Orleans Mardi Gras werd gevierd. Iets later zelfs. In Maleisië was een 5 daagse intensieve bijeenkomst in een moskee in Kuala Lumpur. 16.000 mensen waren er bij, 1.500 uit het buitenland.

14 dagen na die bijeenkomst sprong het geregistreerde besmettingen abrupt naar 200. En al snel had men door dat er een samenhang was met die bijeenkomst. Men is direct iedereen gaan testen die er geweest was, inclusief hun omgeving. Inmiddels zijn er ongeveer 10.000 mensen getest, waarvan 1 op de 10 positief bleek. Ook heeft men vastgesteld dat deze 1.100 mensen 700 familieleden hadden besmet. Inmiddels  zijn er 15 bezoekers aan de gevolgen van COVID-19 overleden.

 

Het aantal nieuwe gevallen schommelt -in een land met meer dan 50 miljoen inwoners- rond de 150 per dag.

Het feit dat de overheid zo goed is opgetreden tegen deze uitbraak, heeft zeker tot gevolg gehad dat het aantal besmettingen en doden niet te snel opleept. Maar ik acht toch de kans groot dat ook het weer in Maleisië voor omstandigheden zorgt waardoor het virus zich toch minder snel verspreidt dan in de gebieden met een lage specifieke luchtvochtigheid.

Nu is natuurlijk de vraag of mijn waarneming klopt en hoe groot de invloed van het weer op de verspreiding dan precies is. En hoe is met deze aannames dan de grote uitbraak in Louisiana te verklaren?

 

In Louisiana worden veel  minder slachtoffers getest dan in Maleisië, dus hebben we minder informatie om te beoordelen wat er daar gebeurd is. Maar er zijn eigenlijk maar twee mogelijke verklaringen voor de uitbraak en verspreiding van COVID-19:

  1. Scenario 1. Een hoge R0: Er zijn tijdens Mardi Gras in Louisiana een paar duizend mensen besmet geraakt, die in een hoog tempo anderen hebben besmet en die ook weer anderen. (En met een R0 van 2,2 gaat dat heel snel. 5 mensen kunnen dan in een periode van een maand 100 a 200 anderen aansteken). Dan zou de hoge luchtvochtigheid de R0 weinig verlagen.

 

  1. Scenario 2. Veel meer initiële besmettingen: van de 1.4 miljoen Mardi Gras-gangers zijn er veel meer (lees: tienduizenden of meer) besmet geraakt, die vervolgens ook weer anderen, met name familieleden, hebben besmet. Maar door de hoge luchtvochtigheid zijn dat er nog altijd beduidend minder dan als er lage luchtvochtigheid was geweest (zoals bij voorbeeld in Nederland na het carnaval in Brabant).

 

Ik denk dat het meest waarschijnlijk is dat zich in Louisiana scenario 2 heeft voltrokken. Zeker ook omdat in Maleisië in 5 dagen zeker 10% is besmet, zou een aantal van 25.000 besmette gevallen in New Orleans niet ondenkbaar zijn.

Bovendien is het zo dat in New Orleans besmette mensen, die vervolgens naar koudere en minder luchtvochtigere delen van de VS terug gingen (denk bijvoorbeeld New York), ook daar voor de grootschalige uitbraak lijken te hebben gezorgd. Daar zie je namelijk circa 10 dagen na Mardi Gras, het aantal besmettingen echt explosief groeien.

Ik acht de tweede verklaring dus meer waarschijnlijk, maar zolang de echte data niet beschikbaar is, kan dat niet definitief vastgesteld worden.

Het wijst in ieder geval op de urgentie om de exacte samenhang tussen de vochtigheidsgraad en de verspreiding van het virus nu snel te onderzoeken, met als belangrijkste onderzoeksvragen:

  • Verspreidt het virus zich beduidend meer bij droge lucht zoals in 2013 met Influenza is aangetoond?
  • Stort de lipid enveloppe van het virus in elkaar als het gewicht van het water te hoog is?

De uitkomst van deze onderzoeken zal de komende tijd heel veel betekenen voor de aanpak van de bestrijding van de verspreiding van het virus en het weer afbouwen van de maatregelen.

4 antwoorden
  1. Gerard
    Gerard zegt:

    ik kan me heel ver met je mee gaan met je conclusie. vocht gehalte heeft heel veel invloed op de verspreiding , maar reduceert het niet tot 0. dus besmetting is nog steeds mogelijk wanneer veel mensen vooral indoor bij elkaar zijn. dus besmettingen in tropische gebieden met hoge lucht vochtigheid vinden nog wel plaats maar minder exponentieel als bij ons.
    als je kan bewijzen dat mardi gras ook vooral indoor wordt gevierd en de curve minder exponentieel verloopt in new orleans dan ben je er.

    Beantwoorden
    • Maurice
      Maurice zegt:

      Ik weet niet goed wat er bij Mardi Gras is gebeurd. Wel is het dus heel belangrijk dat dit soort onderzoeken snel en goed gedaan wordt, zodat we niet allemaal dingen niet meer doen, terwijl het wellicht niet nodig is.

      Het lijkt erop dat overdag buiten met zon veiliger is dan ‘s avonds.
      Ik heb het vermoeden dat in de buitenlucht de aerosols normaliter niet blijven hangen, maar door wind en luchtstromen die aerosols vervliegen of opstijgen.
      Maar het zou kunnen zijn dat er klimatologische omstandigheden zijn dat de lucht wel blijft hangen. Zeker als de temperatuur naar boven toe eerst oploopt ipv afloopt.

      Dat soort onderzoeken vinden helaas amper plaats, terwijl ze cruicaal zijn.

      Beantwoorden
  2. Michiel
    Michiel zegt:

    Beste Maurice,

    Uitgaande van dat besmetting in de buitenlucht nauwelijks heeft plaatsgevonden, is een besmetting binnen aannemelijker en lijkt me dat bars/ horeca daar een belangrijke rol in spelen. Vraag is wat binnen de luchtvochtigheid is geweest. Is er sprake van airco en wat is daar de invloed. Uit het onderzoek met de cavia’s blijkt dat bij een temp van 20C de overdracht door de lucht weer toeneemt bij een hogere luchtvochtigheid (>60%;<80%). Kan ook hier zijn gebeurd.
    Andere mogelijkheid die ik in de verhalen nog niet ben tegengekomen is de hygiëne van het spoelwater in de bars. Uit eigen ervaring (n=1) weet ik dat een horecabezoek aan een bar met een spoelbak in bijna alle leidt tot ‘milde klachten’, ook wanneer dit een terrasbezoek betreft. Lijkt me in het kader van een smart exit ook een relevant aspect en verklaart mogelijk ook voor een deel de sse’s bij andere luchtvochtigheid.
    Vriendelijke groet,
    Michiel

    Beantwoorden
  3. Richard sluiter
    Richard sluiter zegt:

    Punt 1 – Waarschijnlijk is er een relatie met airconditioning, dit creeerd een specfiek microklimaat in bijvoorbeeld een restaurant, hotelkamer en WC. Punt 2 – Luchtbehandeling: filtreren is duur, hoge energie en filter kosten. Bestralen in een gesloten system werkt ook, denk aan UV licht, Infra Rood. en gamma straling. Punt 3 – Samenleving heeft behoefte aan system dat epidemie voorkomt, middels audit voor sociale hygiene bijvoorbeeld HACCP – voedingswereld afkomstig

    Beantwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *